Entisiä johtajia

Charles Deeren muotokuva

Charles Deere

Pääjohtaja

1886-1907

John Deeren toisesta pojasta Charlesista ei kaavailtu isänsä perustaman yrityksen johtajaa, sillä hänen isoveljeään Francis Albertia pidettiin ilmeisenä manttelinperijänä ja hänet lähettiin opiskelemaan kirjanpitoa. Kun Francis Albert yllättäen kuoli 18-vuotiaana vuonna 1848, Charles alkoi perehtyä perheyrityksen johtamiseen.

Charles valmistui 16-vuotiaana chicagolaisesta Bellin kauppakoulusta vuonna 1854, ja hänet palkattiin isänsä yritykseen kirjanpitäjäksi. Hän osoittautui oppivaiseksi työntekijäksi, vaikkei ollutkaan nuorempana erityisen ahkera koululainen.

Charles eteni nopeasti markkinointipuolelle. Jälleenmyyjistä ja myyntihenkilökunnasta vastaavana myyntijohtajana hän matkusti usein esittelemään auroja uusien alueiden mahdollisille asiakkaille. Hän esitteli laitteita mielellään itse, valjasti hevosia aurojen eteen ja kynti vakoja maaperään.

Ensimmäiset vuodet isänsä yrityksessä olivat Charlesille suotuisia. Mutta vuonna 1857 Yhdysvaltojen talouden ilmapiiri muuttui. Vuoden 1857 paniikin seurauksena monien liikemiesten yritykset menivät nurin. John Deere ajautui melkein niiden joukkoon kassavirtaongelmien ja raaka-aineiden kalliiden hintojen takia.

Yrityksen johtotehtävät siirrettiin 21-vuotiaalle Charlesille lähinnä hänen tarkan liikevainunsa takia. Vaikka hänen isänsä jäi yrityksen pääjohtajaksi kuolemaansa eli vuoteen 1886 asti, käytännössä Charles johti yritystä seuraavat 46 vuotta.

Vuonna 1869 Charles halusi nähdä yrityksen kasvavan ja perusti Kansas Cityyn ensimmäisen sivukonttorin, joka oli nykyisen myyntipisteen edeltäjä. Vuoteen 1889 mennessä perustettiin neljä sivukonttoria St. Louisiin, Minneapolisiin, Council Bluffsiin/Omahaan ja San Franciscoon.

Sivukonttoreista saatiin toimialaa koskevaa arvokasta tietoa, joka vaikutti uusien tuotteiden kehittämiseen. Sen seurauksena yritys valmisti Charles Deeren kuolinvuonna 1907 yli 300 auramallia (kuuluisa Gilpin Sulky mukaan lukien), 164 kultivaattoria, monenlaisia maissin- ja puuvillankylvökoneita sekä muita laitteita.

Charles Deere muunsi isänsä perustaman yrityksen paikallisesta auranvalmistajasta yhdeksi maan suurimmista laitevalmistajista.