Entisiä johtajia

William Butterworthin muotokuva

William Butterworth

Pääjohtaja

1907-1928

Hallituksen puheenjohtaja

1928-1936

Charles Deeren vävy William Butterworth avioitui Deeren tyttären Katherinen kanssa vuonna 1892 ja aloitti samana vuonna avustajan työt Deere & Companyn osto-osastolla. Ohiossa syntynyt, älykäs ja pitkälle kouluttautunut Butterworth valmistui Lehighin yliopistosta ja suoritti juristin tutkinnon Washingtonin yliopiston oikeustieteellisessä tiedekunnassa.

Vuonna 1897 Butterworth valittiin Deere & Companyn talousjohtajaksi. Charles Deeren kuoltua 10 vuotta myöhemmin hän otti odotetusti vastuulleen pääjohtajan tehtävät, sillä Butterworthiä oli jo epävirallisesti pidetty yrityksen kakkosmiehenä. Hän toimi yrityksen pääjohtajana 21 vuoden ajan.

Butterworth luotsasi yritystä muutosten aikakaudella. Vuonna 1910 Deeren hallitus käynnisti mittavan organisaatiomuutoksen, jossa 11 Yhdysvalloissa ja Kanadassa toimivaa tehdasta ja 25 myyntiorganisaatiota sulautettiin yhdeksi yksiköksi. Vuoteen 1912 mennessä oli muotoutunut uudenaikainen Deere & Company.

Tuotevalikoima kasvoi Butterworthin johtokaudella. Deere aloitti leikkuupuimureiden valmistuksen vuonna 1912 ja osti Waterloo Gasoline Engine Companyn vuonna 1918. Tämän yritysoston myötä Deere sai oikeudet valmistaa ja myydä suosittua kaksisylinteristä Waterloo Boy -traktoria – yrityksen ensimmäistä tuotetta traktorimarkkinoilla.

Butterworthin toimikaudesta hyötyivät työntekijätkin. Vuonna 1907 pian Charles Deeren kuoleman jälkeen laadittiin yleinen eläkejärjestelmä eläkkeelle siirtyville työntekijöille, jotka olivat olleet talossa vähintään 20 vuotta. Eläkejärjestelmä sekä sairausvakuutus- ja työkyvyttömyysohjelma eivät olleet ensimmäisiä Amerikassa, mutta ne osoittivat Deeren uraauurtavaa asennetta.

Butterworth jäi eläkkeelle vuonna 1928, ja hänestä tuli Deeren ensimmäinen hallituksen puheenjohtaja. Vuonna 1927 hänet oli valittu Yhdysvaltojen kauppakamarin toimitusjohtajaksi. Tähän virkaan hänet valittiin uudelleen kolme kertaa ennen hänen kuolemaansa vuonna 1936.